Réenchantement ou religion à la carte ?

« LE FIGARO. Pour vous, les Français sont-ils davantage en quête de spiritualité ?

Frédéric LENOIR. La tendance sociologique forte traduite dans les sondages au cours de ces cinquante dernières années veut d’abord que les Français soient de moins en moins religieux (dans leur pratique, leur croyance en Dieu ou en une vie après la mort, par exemple). En revanche, parmi ceux qui restent touchés par la religiosité, on assiste à un plus fort investissement : le noyau dur des fidèles s’est rétréci mais son implication s’est durcie. Beaucoup de gens désireux de donner un sens à leur vie, aussi, sont sortis du circuit institutionnel pour entamer une quête personnelle et développer une spiritualité laïque. C’est le cas des 35-50 ans qui, une fois passé les premiers engagements de vie, vivent une religion «à la carte», mêlant pourquoi pas pèlerinage à Compostelle et méditation bouddhiste.

Comment expliquez-vous ces phénomènes ?

Par un développement très fort de l’individualisme. L’individu exprime le besoin de se donner à lui-même sa spiritualité, sans qu’on la lui impose. Il cherche le bonheur sur terre, et la religion vient tout simplement au service de cet accomplissement, de cet épanouissement. La crise de crédibilité des religions historiques et celle des idéologies politiques qui avaient succédé aux religions comme grandes croyances collectives, ont également joué. Ce double effondrement a laissé un vide de sens que les Français cherchent à combler. »

Entretien avec Frédéric Lenoir, spécialiste en histoire des religions (Propos recueillis par Anne-Charlotte De Langhe, 2008).

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